为什么街机厅不能直接用硬币而必须用代币?

讲一个美国街机行业与硬币的故事。

在1979年到1981年,美国市面上流行一种叫做“苏珊·B·安东尼美元(Susan B. Anthony dollar)”的1美元硬币。

为什么街机厅不能直接用硬币而必须用代币?

这个硬币只在市面上大规模发行了三四年,然后就不得不取消了。

为什么呢?因为这枚硬币存在严重的设计问题,导致消费者与商家都不爱用,再加上美国政府为了打击囤积者,攒了大量硬币未发行,导致亏损严重,最后不得不放弃了。

为什么街机厅不能直接用硬币而必须用代币?

苏珊·B·安东尼美元最大的问题是跟右边的“华盛顿25美分银币(Washington quarter)”的大小太过接近,造成了很多不必要的交易问题。

那么,美国一款失败的硬币跟美国街机业有什么关系呢?

当然有关系了!因为硬币设计失败,导致硬币在市面流通不畅,然而当时美国的街机大多是投实币游戏的,硬币流通不畅直接导致这几年美国街机业效益不好。

当时,街机的玩家群体很大一部分不是传统意义上的“玩家”,很多人就是来酒吧之类的娱乐场所消遣,看到一台街机,兜里又恰好有两个币,正好来上两把。而糟糕的硬币设计直接拒绝了这些用户。

有说法称这几年街机效益的糟糕也间接促成了雅达利大崩溃,因为雅达利除了家用游戏机业务以外,街机游戏也占有其极大一块业务份额。

然而比较搞笑的是,当年游说美国政府采用该种规格硬币的行业里,其中就有电子游戏业……而采用这种规格的硬币的初衷之一,是为了方便采用自动投币的机器的设计与生产……一个初衷是为了方便消费的提案,最后却造成了更大的障碍。

看到这里,想必已经明白采用代币的重要性了吧。

补充一点,美国街机发展不如日本发达的一大原因,就是面额较大的1美元硬币在调价方面不如面额小的100日元硬币自由方便。而采用代币制,就可以规避通货膨胀造成的货币贬值,且可以更加自由的根据市场调节价格。

而且1美元硬币最大的设计问题是硬币大小与25美分硬币太过接近,识别难度太大,所以市面流通性不好。

而硬币流通性不好直接导致采用投币识别的机器效益不好,不只是街机行业。拒绝1美元硬币的不只有消费者,很多商人也不喜欢这个增加流通成本的小玩意。

至于有知友提到的,仿照代币兑换业务,提供硬币兑换业务,然而采用硬币投币本来就是免除兑换代币的步骤,这种方式无异于舍近求远,何况在上世纪八十年代初,街机大多是摆在酒吧或者其他多功能娱乐场所,这些场所往往只有一两台街机,其规模完全不需要专人来负责换币业务。

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